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José Pekerman: "A Lionel Messi se lo robamos a España"

El entrenador argentino, José Pekerman, contó cómo fue que Lionel Messi terminó jugando para Argentina.

José Pekerman es un hombre importante en el entorno del fútbol argentino y el nombre de Lionel Messi también tiene mucho que ver con él.

Incluso Pekerman estuvo en un momento trascendental para toda la Argentina y fue cuando Messi tuvo que decidir para qué país iba a jugar- El DT habló de la época en la que supo de "La Pulga" cuando formaba parte del staff de las categorías inferiores de la AFA para posteriormente 'robárselo' a la selección de España.

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Cabe recordar que fue Pkerman quien debutó a Messi en una Copa del Mundo con la selección mayor de Argentina, como fue en la justa de Alemania 2006.

"Se lo robamos prácticamente a España. Lo que habíamos visto de algunos videos, tanto Claudio Vivas que habló con Toncalli, y teníamos ya algunos informes de un chiquito de Rosario... Yo en ese momento me había alejado de la selección, en 2002, y me fui a España, a trabajar en el Leganés", comentó.

"Allá le vimos jugar en juveniles del Barça. Existía un reglamento en la FIFA que ya ha cambiado, que decía que un jugador que militase en las selecciones juveniles no podía jugar en la absoluta de otro país. Hicimos la estrategia para que jugara el Sudamericano, porque también venía el Europeo y en España no pasaba desapercibido e iba a jugar con la selección española", indicó en entrevista con TNT Sports.

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"Sus padres le dejaron decidir a él. Y sus palabras fueron: 'Yo soy argentino y quiero jugar en Argentina'. Fue decisión de él, de sentimiento, del corazón. Como también tomaron la decisión de ir tan pequeño a España, todo un desafío. Todas las decisiones fueron de ese tipo y ahora tiene que hacer eso, tomar lo mejor para ser feliz", siguió relatando.

Asimismo, el estratega indicó que en aquella Copa del Mundo optó por dejar a Messi en el banquillo debido a que consideraba que no era su Mundial. "Yo le expliqué: ‘Vas a ser el mejor del mundo, yo vislumbro eso. Pero este Mundial todavía no va a ser el tuyo. Vas a jugar todos los minutos que puedas tener según las situaciones de los partidos. Pero te va a servir para escuchar, aprender... Acércate, suéltate porque tu Mundial va a ser el de Sudáfrica. Y vas a jugar muchos años en la Selección", remató.